Alice Pike Barney y su pintura mitológica

 

Por Victoria Marín

 

El objetivo de esta nota es rendir homenaje a Alice Pike Barney, de quien tomamos prestada la obra Medusa para la portada de este número. Esta mujer estadounidense fue artista, escritora, directora de teatro, filántropa, líderesa cívica y mecenas de las artes. Además, buscamos visibilizar su trabajo, tanto en el ámbito social como artístico; pues su figura representa a todas aquellas mujeres que encontraron libertad en el arte y se atrevieron a ir en contra de los absurdos de una sociedad que buscaba controlar sus cuerpos y sus almas al relegarlas únicamente al ámbito hogareño.

Alice Pike nació en Cincinaty, Estados Unidos, el 14 de enero de 1857 en el seno de una familia acomodada, producto del matrimonio de un hombre judío-alemán y de una mujer holandesa-cristiana.

A lo largo de su vida, esta mujer de carácter tranquilo y vida bohemia sobresalió por su ingenio y encantadora personalidad, lo cual le facilitó obtener el aprecio de importantes personalidades como Anna Pavlova, Ara Bernhardt, Ruth St. Denis Emma Calvé, James McNeill Whistler, el legendario explorador Henry Morton Stanley y el famoso escritor Oscar Wilde, a quienes conoció mientras frecuentaba animados salones de arte.

Poco después de cumplir los 19 años, Alice se casó con el industrial Albert Clifford Barney, un hombre que no supo valorar su talento; pues consideraba más importante mantener y construir una buena posición social, por lo que la instó a trabajar en ello en lugar de dedicarse al arte. Esto generó un gran conflicto entre los dos, el cual desembocó en la decisión de llevar  vidas separadas durante gran parte de su matrimonio. Sin embargo, esto no duró demasiado. Albert murió tempranamente y la crianza de sus dos hijas, Natalie y Laura, quedó enteramente a cargo de Alice, quien posteriormente estableció su salón en Europa y los Estados Unidos. 

Luego contrajo matrimonio con Christian Hemmick, un muchacho treinta años menor que ella, continuó dedicada a las artes y logró hacer de Washington, D.C. un verdadero centro de cultura, especialmente gracias a la residencia de estudio para las artes y artistas Alice Pike Barney’s Studio House , casa que diseñó e hizo construir a principios de siglo y cuya edificación todavía se mantiene. Por otro lado, un dato digno de mencionar  fue el apoyo activo que dio al movimiento del sufragio femenino.

A continuación, les presentamos algunas de sus obras de tema mitológico, obras que demuestran tanto su rebeldía de espíritu como su talento. 

1951.14.17_1.tif
Circe, n.d., pastel on canvas, Smithsonian American Art Museum, Gift of Laura Dreyfus Barney and Natalie Clifford Barney in memory of their mother, Alice Pike Barney.
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Ceres, 1901, pastel on canvas, Smithsonian American Art Museum, Gift of Laura Dreyfus Barney and Natalie Clifford Barney in memory of their mother, Alice Pike Barney.
1952.13.28_1.tif
Endymion, 1910, oil on canvas, Smithsonian American Art Museum, Gift of Laura Dreyfus Barney and Natalie Clifford Barney in memory of their mother, Alice Pike Barney.
1951.14.57_1.tif
Lucifer, 1902, pastel on canvas, Smithsonian American Art Museum, Gift of Laura Dreyfus Barney and Natalie Clifford Barney in memory of their mother, Alice Pike Barney.
1957.13.14_1.tif
Pagan Dancer, ca. 1901, pastel on canvas, Smithsonian American Art Museum, Gift of Laura Dreyfus Barney and Natalie Clifford Barney in memory of their mother, Alice Pike Barney.

 

Fuente:Smithsonian American Art Museum

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